सीआईसी अब 48 घंटों के भीतर 'लाइफ या लिबर्टी क्लॉज' के तहत COVID-19 संबंधित मामलों से निपटेगी

यह फैसला मद्रास उच्च न्यायालय के उस निर्देश के मद्देनजर आया है जिसमें पैनल को आरटीआई अधिनियम की धारा 7 (1) के तहत ऐसे मुद्दों से निपटने के लिए कहा गया था।

सीआईसी अब 48 घंटों के भीतर 'लाइफ या लिबर्टी क्लॉज' के तहत COVID-19 संबंधित मामलों से निपटेगी

केंद्रीय सूचना आयोग (CIC) ने एक महत्वपूर्ण निर्णय में COVID-19 महामारी से संबंधित मामलों को "तथ्यों और परिस्थितियों के आधार पर" प्राथमिकता देने का निर्णय लिया है। इसके साथ ही पैनल ने आरटीआई कार्यकर्ताओं की एक बड़ी मांग को पूरा किया है, जो नोवल कोरोनावायरस के नियंत्रण और उपचार से संबंधित मुद्दों पर जल्द सुनवाई की मांग कर रहे थे।

इस आशय के निर्णय की घोषणा 6 मई, 2021 को सीआईसी के कानूनी विभाग द्वारा की गई थी, जिसने 22 जुलाई, 2016 के अपने स्वयं के परिपत्र का हवाला देते हुए कहा था कि "सर्कुलर COVID-19 महामारी से उत्पन्न होने वाली आवश्यकताओं का ध्यान रखता है"। सर्कुलर में यह भी कहा गया है कि सीओवीआईडी ​​​​से संबंधित मुद्दों पर जल्द सुनवाई हो सकती है, जिसमें कहा गया है: "अपीलकर्ता या शिकायतकर्ता इस संबंध में इस आयोग की संबंधित रजिस्ट्री से जल्दी सुनवाई के लिए संपर्क कर सकते हैं।"

2016 के सर्कुलर ने पहले पैनल द्वारा प्राथमिकता के अनुसार इस तरह के आधार को निर्धारित किया था क्योंकि यह प्रदान करता था कि "आयोग किसी विशेष मामले में मामलों के तथ्यों और परिस्थितियों के आधार पर वरीयता देने का निर्णय ले सकता है।"

यह कदम आरटीआई आवेदकों और कार्यकर्ताओं के लिए शुभ संकेत है क्योंकि वे अपनी दूसरी अपीलों की जल्द सुनवाई के लिए रजिस्ट्रार से संपर्क नहीं कर पाएंगे।

संयोग से, CIC का निर्णय मद्रास उच्च न्यायालय द्वारा 28 अप्रैल, 2021 को COVID-19 संबंधित मामलों की सुनवाई के लिए एक विशेष पीठ गठित करने का निर्देश देने के बाद आता है। उच्च न्यायालय ने आयोग को इन मामलों पर रोजाना कम से कम तीन से चार दिन काम करने और समय सीमा के अनुसार इनका निस्तारण करने का भी आदेश दिया था। आरटीआई एक्ट की धारा 7(1) के तहत ऐसे मामलों का निपटारा 48 घंटे के अंदर करना होता है। अदालत ने सीआईसी और राज्य सूचना आयोगों (एसआईसी) को "ई-फाइलिंग सिस्टम का संकेत देकर मामलों को वर्चुअल मोड पर लेने" की संभावना को देखने का भी निर्देश दिया था।

मामले में याचिका आरटीआई कार्यकर्ता सौरव दास ने दायर की थी, जिन्होंने मद्रास उच्च न्यायालय से सीओवीआईडी ​​​​-19 से संबंधित दूसरी अपील को प्राथमिकता देने का आग्रह किया था।

सीआईसी के फैसले पर प्रतिक्रिया व्यक्त करते हुए, जिसने अंततः ऐसे मामलों को आवश्यक तात्कालिकता के साथ इलाज करने का फैसला किया है, दास ने ट्वीट किया: “पारदर्शिता के लिए एक बड़ी जीत में, केंद्रीय सूचना आयोग ने प्राथमिकता पर महामारी से संबंधित आरटीआई मामलों की सुनवाई शुरू कर दी है। यह, मेरी याचिका पर, मद्रास एचसी की सिफारिश के बाद। केंद्र द्वारा COVID पर बहुत सी महत्वपूर्ण जानकारी से इनकार किया जा रहा था। अब और नहीं!''